Laboratorios de idiomas modernos

Los laboratorios de idiomas modernos se basan en la promesa de utilizar la tecnología para acelerar el aprendizaje de un nuevo idioma a través de la participación activa de los alumnos en el proceso de enseñanza.

La tecnología avanza con extrema rapidez y también ocurre así con la naturaleza de los laboratorios de idiomas modernos.  Dé un vistazo a este breve video animado que describe en términos generales cómo se utilizan los laboratorios de idiomas modernos.

Video del laboratorio de idiomas SMARTCLASS+

Los laboratorios de idiomas modernos han evolucionado tanto a partir de su concepto original que incluso el término “laboratorio de idiomas” suele remplazarse por expresiones más amplias como :

• Laboratorio digital de idiomas
• Laboratorio multimedial de idiomas
• Centro de medios de idiomas
• Aula de bilingüismo
• Laboratorio virtual de idiomas

Nuevas tecnologías como los laptops, tablets, smartphones y las redes WiFi han revolucionado la manera en que se implementan los laboratorios de idiomas modernos:  Muchos establecimientos todavía utilizan una sala dedicada, pero otros emplean carros móviles que se pueden trasladar de una sala a otra, o bien adoptan la modalidad BYOD (Lleva Tu Propio Dispositivo), en la que los alumnos y profesores llevan su propia tecnología a la clase, o a donde deseen trabajar.  En resumen, los laboratorios de idiomas modernos pueden abrazar el concepto de:  Cualquier dispositivo l Cualquier lugar l Cualquier momento

 

Anatomía de un laboratorio de idiomas

Block diagram of Robotel SmartClass+ modern language labs

Los laboratorios de idiomas modernos –sea para un idioma extranjero o para un segundo idioma– incluyen por lo general los siguientes componentes :

Estación del profesor – Los profesores usan una computadora suministrada por el establecimiento educativo como estación de trabajo para administrar las actividades del laboratorio de idiomas.  La “computadora” podría ser un simple laptop, pero suele ser un equipo de escritorio con un segundo monitor que permite visualizar la consola del laboratorio.

Estaciones de alumnos – Los alumnos pueden utilizar cualquier combinación de los siguientes equipos, sean suministrados por el establecimiento o de propiedad personal :

• Computadoras de escritorio o laptop
• Táblets
• Smartphones

Audífonos – Los audífonos ayudan a los alumnos a concentrarse en su propio trabajo al eliminar el ruido ambiente de la sala.  Los audífonos también utilizan micrófonos direccionales con cancelación de ruido para garantizar que los alumnos solo puedan grabar su propia voz y no la de otros en puestos contiguos.

Servidor – Un servidor es simplemente una computadora que contiene el software de laboratorio de idiomas y la base de datos de tareas multimediales y grabaciones y respuestas de los alumnos.

Red – Los sistemas de software de los laboratorios de idiomas modernos por lo general utilizan la red de datos del establecimiento educacional para hacer posible la comunicación o interacción entre todos los participantes.  Las redes pueden ser alámbricas e inalámbricas (WiFi).  El respaldo a las tareas para el hogar también se puede extender a través de internet.

Software de laboratorio de idiomas – Es la aplicación de software que permite que los profesores y alumnos interactúen unos con otros.  Incluye una base de datos de cursos y clases y de profesores y alumnos participantes, una biblioteca multimedial de materiales de lecciones y tareas, las respuestas asociadas de los alumnos y comentarios de los profesores.  Este es el sistema de administración que integra todos los componentes en una sola plataforma de aprendizaje.

 

¿Por qué usar un laboratorio de idiomas?

La manera ideal de aprender un nuevo idioma es contratar un tutor particular que sea experto en el idioma y tenga experiencia como profesor.  No obstante, esto no resulta práctico para la mayoría de los estudiantes de idiomas.  En la mayoría de los establecimientos educacionales, las clases de idiomas tienen un único profesor que debe trabajar con 20 o 30 alumnos (o más).

Estudios señalan que, en dicho entorno, menos del 25% del tiempo de la clase se dedica a la práctica oral.  Esto significa que el alumno habla en promedio menos de un minuto por cada hora de clase. 

Los laboratorios de idiomas aumentan el tiempo de práctica de los alumnos en un factor de al menos 10 veces – lo que a su vez tiene un enorme impacto en la optimización del tiempo y, con ello, en las competencias logradas por los alumnos de idiomas.

El camino a la fluidez es “práctica, práctica y más práctica”.

*Unterricht und Kompetenzerweb in Deutsch und Englisch
Deutsch Englisch Schülerleistungen International (DESI)
Beck (et al), März 2006

 

Laboratorios de idiomas modernos en acción 

Los siguientes clips de video presentan un ejemplo de cómo profesores y alumnos interactúan en un entorno de laboratorio de idiomas moderno :

 

 

Para obtener más información sobre el laboratorio de idiomas moderno, descargue nuestro documento de recursos Laboratorio de idiomas desmitificados.